Frühlingsanfang 2014

Thema des Tages des Deutschen Wetterdiensts: Am heutigen Donnerstag, den 20. März 2014, um 17:57 Uhr Mitteleuropäischer Zeit (MEZ), überquert die Sonne auf ihrer scheinbaren Bahn durch den Tierkreis (Ekliptik) den Himmelsäquator in nördlicher Richtung. Auf der Nordhalbkugel markiert dies den Astronomischen oder Kalendarischen Frühlingsbeginn, auf der Südhemisphäre beginnt der Herbst.

Die Sonne steht erstmals in diesem Jahr über dem Äquator im Zenit.
Sie steht im Frühlingspunkt, auch Widderpunkt genannt, der sich heutzutage im Sternbild der Fische (Pisces) befindet. Das war nicht immer so, denn bei ihrer Festlegung vor ca. 2000 Jahren stimmten die Abschnitte des Tierkreises (Tierkreiszeichen) noch mit den entsprechenden Sternbildern überein.

Ursache für die Wanderung des Frühlingspunktes ins Sternbild der Fische ist die Präzession der Erde, eine durch äußere Kräfte hervorgerufene Lageveränderung ihrer Rotationsachse. Dieser „Kreiseleffekt“ bewirkt ein Zurückweichen des Frühlingspunktes um ca. 50 Winkelsekunden pro Jahr, was seit Beginn unserer Zeitrechnung eine Verschiebung von etwa 28 Winkelgraden ausmacht.

Am Frühlingsanfang geht die Sonne näherungsweise überall auf der Erde im Osten um 06:00 Uhr wahrer Ortszeit auf und im Westen um 18:00 Uhr unter. Näherungsweise (!), was man sich leicht anhand eines guten Kalenders mit Sonnenauf- und Untergangszeiten klarmachen kann. Denn hier werden zwei verschiedene Sachverhalte, der „Zeitpunkt“ des Frühlingsbeginns mit der „Zeitspanne“ des Ereignistages bzw. der Nacht in einen Zusammenhang gebracht.

Weitere himmelmechanische Tatsachen, deren Erörterung an dieser Stelle zu weit führt, bewirken ein Abweichen von geometrischen Idealformen. Außerdem wird zur Definition des Frühlingsbeginns (Schnittpunkt zwischen Ekliptik und Himmelsäquator) der Mittelpunkt der Sonne verwendet, beim Sonnenauf- und Untergang über dem Horizont aber zählt die Sonnenoberkante.

Somit ist der lichte Tag heute schon etwas länger als die Nacht. Die Brechung des Sonnenlichtes an den unteren Atmosphärenschichten, die eine scheinbare Anhebung der Sonnenscheibe bewirkt, verstärkt diesen Effekt noch. Wahrscheinlich fand die eigentliche Tagundnachtgleiche (lat. Äquinoktium) in diesem Jahr bereits am 17. oder 18. März statt.

Dipl.-Met. Thomas Ruppert
Deutscher Wetterdienst
Vorhersage- und Beratungszentrale
Offenbach, den 20.03.2014

Quelle: Newletter des Deutschen Wetterdiensts (DWD) – Thema des Tages


Bild oben: Blüten am 20. März 2014 auf dem Wilden Meter


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Aus der Kursbeschreibung: „Eine allgemeinverständliche Einführung in die Astronomie. An fünf Abenden werden folgende Himmelskörper ausführlich besprochen und in zahlreichen Bildern vorgestellt: Unsere Sonne, die Planeten und ihre Monde, Kometen, Einzelsterne und Mehrfachsternsysteme, veränderliche Sterne, Sternhaufen, Gasnebel und Galaxien.“ Zu den Kursen der Volkssternwarte München

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